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Protección de los océanos pasa por ampliación de las reservas marinas

Protección de los océanos pasa por ampliación de las reservas marinas

Protección de los océanos pasa por ampliación de las reservas marinas

El año pasado, miembros de la Convención sobre Diversidad Biológica acordaron que “hasta el 2020, al menos el 10% de las áreas costeras y marinas, sobre todo las zonas de importancia para la biodiversidad y los servicios ligados a los ecosistemas, deberían ser conservados mediante sistemas de áreas protegidas conectadas, ecológicamente representativas y dirigidas equitativamente”.

El ritmo deberá acelerarse un poco si queremos que esta meta se cumpla. Actualmente, las zonas marinas protegidas apenas representan el 1,42% de los océanos. Según Dan Laffoley, vice-presidente de la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales (IUCN), al ritmo actual de concesión de nuevas áreas marinas protegidas, alcanzaremos el 10% en el año 2047.

Además de ello, la zona biogeográfica cubierta actualmente es bastante irregular y la representación de las aréas cercanas a la costa en esta cobija de retazos es especialmente precaria. Aún así, las noticias son alentadoras, declaró Laffoley.

Durante su conferencia en el II Congreso Internacional de Conservación Marina (IMCC) en Victoria, la Columbia Británica, Laffoley destacó que la línea de progresión es creciente, sobre todo en favor de la creación de varias reservas significativas: el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea, en el noroste de las Islas Havaianas, fundado por el Presidente George W. Bush en el 2006; Sala y Gómez, que abarca una zona alrededor de la Isla de Pascua, establecido por el gobierno chileno el pasado mes de octubre; la Reserva Marina de Chagos, creada por un decreto de Gran Bretaña en abril de 2010 y que comprende una gran zona del Océano Índico; y la base militar de Diego García.

Las nuevas reservas también están creciendo. En el momento de su creación,  Papahānaumokuākea era la mayor reserva continua del mundo, aunque fue superada por Chagos, que abarca una extensión de 544.000 kilómetros cuadrados y alberga uno de los mayores y más saludables atolones de coral del planeta. Sin embargo, según Jay Nelson, del Proyecto Global Ocean Legacy, Chagos puede estar a punto de perder su corona.

Las islas Kermadec, localizadas entre Nueva Zelanda y Tonga son el hogar del  11% de las especies de aves marinas del mundo y se colocarían a la cabeza si se convirtieran en reserva; el siguiente de la lista sería el Mar de Coral.

Esto es importante, porque si las reservas y las zonas protegidas regulares son altamente eficientes, las grandes aún lo son más. Según el Pew Group, por ejemplo, “el tamaño medio de las zonas marinas protegidas es de un poquito más de un kilómetro y medio, concretamente 1,6. Serían necesarias 20 millones de zonas similares para proteger el 10% de nuestros océanos”.

Por otro lado, las reservas más grandes ofrecen protección y abrigo a las especies migratorias y su tamaño las hace más resistentes a la polución y a otras amenazas. La resistencia de los arrecifes de Chargos al blanqueamiento que afectó a los corales de todo el mundo no debe ser mera coincidencia.

En términos de beneficios, inversión inicial y costos de manutención, proteger las grandes reservas marinas también resulta más ventajoso económicamente, afirmó Ashley McCrea Strub, de la Universidad de la Columbia Británica, durante el IMCC. Es simplemente más fácil y eficiente, por ejemplo, vigilar una gran reserva que hacerlo en numerosas unidades más pequeñas.

“No significa que debamos renunciar a pequeñas áreas de protección”, manifestó McCrea Strub. “Algunos países no tienen grandes Zonas Económicas Exclusivas o recursos para crear áreas protegidas”. Sin embargo, un ligero cambio en el planteamiento permitirá que las zonas marinas más grandes consigan una protección más eficiente y rápida.

tudiscovery

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