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Periódicos para el combustible de los automóviles

Periódicos para el combustible de los automóviles

Foto: Digital Vision/Thinkstock

Análisis por Tim Wall
Viernes 2 de septiembre

Las noticias de ayer podrían convertirse en el combustible del mañana.

Los científicos de la Universidad de Tulane descubrieron una cepa de la bacteria clostridia apodada “TU-103”, que puede devorar periódicos viejos para producir butanol, un sustituto de la gasolina.

Antiguas ediciones del Times Picayune, un diario de Nueva Orleáns, han sido utilizadas con éxito por los investigadores para producir butanol de la celulosa del papel. La celulosa es un material estructural en las plantas.

La TU-103 es la primera cepa bacteriana encontrada en la naturaleza (no genéticamente creada) para producir butanol directamente de la celulosa. Es también la única cepa encontrada hasta la fecha que puede crecer en presencia de oxígeno. Mantener las cámaras de fermentación bacterianas herméticamente hace que las otras cepas más caras puedan trabajar.

“Este descubrimiento podría reducir el costo para producir bio-butanol”, declaró David Mullin, cuyo laboratorio descubrió la cepa bacteriana, en un comunicado de prensa de la Universidad de Tulane.

“Además de posibles ahorros en el precio por galón, el bio-butanol producido como combustible a partir de la celulosa podría dramáticamente reducir el dióxido de carbono y las emisiones smog en comparación con la gasolina, logrando un impacto positivo en los residuos de vertedero”, añadió.

La cepa descubierta puede usarse para crear combustible de cualquier fuente de celulosa, no únicamente del papel. De hecho, la TU-103 también fue descubierta en heces de animales.

“Lo más importante sobre este descubrimiento es la habilidad de la TU-103 para producir butanol directamente de la celulosa”.  

Los biocombustibles de celulosa tienen ventaja sobre el etanol del maíz y de la caña de azúcar. De hecho, no compiten por las tierras de cultivo, ya que las plantas que contienen celulosa pueden crecer en tierras en donde los otros cultivos no lo hacen.

El butanol es también superior al etanol por varias razones. Puede utilizarse sin modificar los motores de los automóviles y es menos corrosivo. También contiene más energía que el etanol, por lo que losautomóviles abastecidos con butanol no pierden millas por galón, tal y como les ocurre a los abastecidos por etanol o por mezclas de etanol como la E85.

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