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Envirobank: una maquina que “paga” a quienes reciclen aluminio


En Australia diseñaron el Envirobank, una máquina similar a las expendedoras tradicionales, pero sólo en apariencia. La diferencia está en que, en lugar de recibir dinero y entregar un producto, Envirobank actúa a la inversa: el usuario deposita sus latas de aluminio usadas y, a cambio, recibe dinero.

El mecanismo es muy simple: un lector láser identifica el código de barras del producto, para corroborar que sea reciclable. En ese caso, se aplasta gracias a una prensa y se introduce en el interior del Envirobank. A cambio, la máquina imprime un ticket de reembolso, un bono de descuento para futuras compras o bien, efectivo.

La meta de este producto es incentivar el reciclaje a través de incentivos, y educar a los consumidores respecto de los beneficios que ello significa.

Una buena manera de premiar a quienes colaboran con el proceso de reciclaje, aunque más no sea recolectando y acercando sus productos a la máquina.

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Supersonic green machine: el supersonico ecologico de la NASA


Es un prototipo de avión desarrollado por Lockheed Martin Corporation bajo la tutela de la NASA y que, según han dicho, está pensado para entrar en servicio entre 2030 y 2035. Fue bautizado bajo el nombre de Green Supersonic (algo así como Supersónico Ecológico).
Entre sus características principales, el avión será más silencioso que los aviones tradicionales, y emitirá hasta un 75% menos de emisiones y con capacidad para 350 pasajeros.

Fabricado con nanotubos de carbono, materiales autorreparables, alas plegables y ventanas de realidad virtual, el Green Supersonic será capaz de volar a más de 1.225 km/h (velocidad del sonido, de ahí el nombre de “sónico”). Sin embargo, el volar a la velocidad del sonido traería un problema no menor: cuando un avión se acerca o supera a Mach 1, las ondas de sonido vienen tan juntas que se produce una desagradable onda de choque. Es por eso que el ala con forma de V invertida lograría disminuir notablemente ese efecto, según han logrado comprobar en la simulaciones.

Este proyecto es uno de los dos presentados en abril de este año por el NASA Aeronautics Research Mission Directorate.

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Nuevo Centro de Reciclaje aplasta latas y botellas en el mismo tiempo

La clasificación a través de montañas de botellas y latas para reciclarlas puede ser cosa del pasado gracias a un centro de reciclaje nuevo que se hará público en Texas este mes.
El concepto, desarrollado por Coca-Cola y la Corporación Ambiental de Productos, aplasta los objetos con la ayuda de un escáner óptico y una cinta transportadora. Recipientes de aluminio son soplados en un transportador horizontal, donde son llevados a una lata trituradora. El dispositivo puede almacenar hasta 65.000 latas aplastadas, botellas de plástico PET de viaje de un transportador vertical, donde son triturados y almacenados (se pueden almacenar a la vez hasta 18.000).
El primer contenedor se está poniendo en marcha en Arlington, Texas este mes. Si todo va bien, el sistema se ampliará a otras zonas a finales de 2011.

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Un software que genera mapas sobre la evolución de los bosques

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Foto: EFE
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Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (España) han desarrollado un software que permite generar mapas con los que se mejora el conocimiento de la evolución de los bosques, cómo cambia su estructura y características y su potencial de absorción de CO2.

El desarrollo del programa se enmarca en el proyecto Inforest, coordinado por el Centro de Observación y Teledetección Espacial y financiado por el Ministerio de Industria, y en él han participado expertos de la Universidad de Castilla-La Mancha y de la Politécnica de Madrid.

Según el investigador Luis Ángel Ruiz, el proyecto ha permitido obtener información clave para la gestión del patrimonio forestal a partir de datos procedentes de la observación de la tierra a tres escalas, local, provincial y regional.
Los resultados son relevantes para garantizar el óptimo mantenimiento y aprovechamiento de los bosques desde el punto de vista ecológico.

El software integra todo el procedimiento de tratamiento de datos Lidar (Light Detection and Ranging) desarrollado por los investigadores, desde la generación de los modelos digitales del terreno, la extracción de características y los modelos de estimación de variables forestales, hasta la obtención de los mapas finales.
A partir de esos datos y con la aplicación del software, se generan mapas con los que se puede mejorar el conocimiento sobre la evolución de un bosque, cómo va cambiando su estructura y características, así como su potencial para absorber CO2. 

Además se puede saber con detalle cuál es la cantidad de madera total que acumula el bosque, para su mantenimiento, prevención de incendios o aprovechamiento sostenible.
La tecnología Lidar funciona mediante el envío continuo de pulsos de energía hacia el terreno, que impactan en la superficie terrestre y retornan hacia el sensor.
El tiempo empleado en el retorno permite obtener la posición y coordenadas de los múltiples puntos registrados y medidas en tres dimensiones del terreno, de la vegetación, edificios y otros elementos.
Para el desarrollo de este procedimiento, se realizó un estudio de campo en un área de montaña de 4.100 hectáreas situada en el término municipal de Cuenca, fundamentalmente con tres especies de pino, matorral y suelo desnudo.

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¡Victoria! Barbie desechó los empaques provenientes de la Selva Tropical

El gigante Mattel, la compañía detrás de Barbie, anunció hoy que no comprará más papel y empaques ligados a la destrucción de la selva tropical. Esto es una victoria derivada de una intensa campaña de petición al respecto que ha impulsado Greenpeace a nivel internacional.

Imagen: ©Fotosearch

Como parte de su compromiso, Mattel está instruyendo a sus proveedores a evitar fibras de madera desde compañías “que son conocidas por estar involucradas en la deforestación de la selva tropical”.

Una de esas compañías es la conocida Asia Pulp and Paper Group (APP) donde los investigadores de Greenpeace han revelado que está involucrada en la deforestación de la selvas en Indonesia. APP, es una industria papelera, que fue denunciada en reiteradas ocasiones por arruinar las selvas de Indonesia para fabricar, entre otras cosas, cajas y embalajes.

Respondiendo a esta gran noticia, Bustar Maitar, líder de la campaña de Greenpeace para salvar los bosques de Indonesia dijo que “la selva tropical de Indonesia tiene que ser para especies como el tigre Sumatra, no para ser arrasada para empaque de juguetes. Por eso es que es una gran noticia que Mattel haya desarrollado una nueva política de empaque de sus productos”.

“Esta es una evidencia más para Asia Pulp and Paper (APP) que revela que la destrucción de los bosques es malo para su negocio. De hecho, Golden Agri- Resources, una compañía hermana de APP, se ha comprometido también a limpiar sus acciones y así ha logrado ganar lucrativos contratos”. Ahora APP tiene que hacer lo mismo. En las últimas dos semanas el “tiger eye tour”de Greenpeace ha estado documentando la continuidad de las destrucción de los bosques por parte de APP.

“Mientras Greenpeace estará viendo de cerca cómo Mattel implementa su compromiso, también animaremos a otras compañías, incluyendo Disney y Hasbro, para que tomen acciones similares para proteger los bosques” indican en Greenpeace.

Usando una combinación de investigación y pruebas forenses, los investigadores de Greenpeace revelaron que el empaque utilizado para los juguetes de Mattel estaba siendo producido usando maderas de los bosques de Indonesia, hogar de especies en peligro de extinción como es el Tigre de Sumatra.


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Fukushima: miden los efectos en los niños

Las autoridades de la provincia japonesa de Fukushima iniciaron hoy una campaña intensiva de exámenes médicos a los niños de la zona para determinar si sufren consecuencias por la radiación emitida por la maltrecha central nuclear de Fukushima Daiichi.
Está previsto que los análisis, que se centran en la glándula tiroides, se efectúen sobre 360.000 niños y jóvenes menores de 18 años en un largo proceso que durará cerca de dos años y medio en la Universidad Médica de Fukushima, informó la agencia local Kyodo.
En una primera fase los chequeos se realizarán sobre 4.908 niños que residen cerca de la planta nuclear de Fukushima Daiichi, donde los operarios trabajan todavía día y noche para tratar de estabilizar los reactores atómicos que resultaron dañados por el gran tsunami del 11 de marzo pasado.
Luego se extenderán a los menores del resto de la provincia, que tendrán que someterse a revisiones periódicas cada dos años hasta que cumplan los 20 y cada cinco años a partir de esa edad.
Las autoridades de Fukushima decidieron establecer estos análisis después de que muchas familias de la provincia expresaran preocupación por la posibilidad de que sus hijos desarrollen cáncer de tiroides a causa de la radiactividad, tal y como ocurrió tras el desastre nuclear de Chernóbil (Ucrania) en 1986.
El accidente en la planta nuclear de Fukushima Daiichi obligó a evacuar a decenas de miles de familias en un radio de 20 kilómetros alrededor de la central, una zona que fue declarada por el Gobierno como área de exclusión.
Además, las autoridades mantienen la recomendación de evacuar otros puntos de la provincia donde, a causa del viento, se han concentrado niveles de radiactividad por encima del límite considerado seguro.
La operadora de la central, Tokyo Electric Power (TEPCO), y el Gobierno nipón han indicado que esperan estabilizar los reactores de Fukushima y llevarlos a “parada fría” para enero de 2012.

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La UE está dispuesta a extender Kioto

 

La Unión Europea (UE) está dispuesta a extender los compromisos del protocolo de Kioto más allá de 2012 si sirve de transición a un nuevo tratado internacional jurídicamente vinculante para combatir el cambio climático.
Los ministros europeos de Medioambiente han unificado la postura con que la UE acudirá a la cumbre de Naciones Unidas sobre cambio climático, que se celebra en Durban (Sudáfrica) entre los próximos 28 de noviembre y 9 de diciembre.
La comisaria europea de Acción para el Clima, Connie Hedegaard, afirmó en rueda de prensa ue la UE “está abierta a un segundo periodo de compromisos (de Kioto) como parte de una transición hacia un marco más amplio global y jurídicamente vinculante”.
Hedegaard advirtió, no obstante, que la UE “no va a estar sola” en ese segundo periodo y que “son necesarios los compromisos de los demás países”.
“La UE muestra su apertura a adoptar un segundo periodo de compromiso del protocolo de Kioto -vigente hasta 2012- siempre y cuando se cumplan dos condiciones importantísimas”, advirtió la secretaria de Estado española de Cambio Climático, Teresa Ribera.
En primer lugar, la representante española apuntó como condición a “que haya una convergencia de procesos, un tiempo de transición a un esquema nuevo en el que queden actualizadas las realidades política, económica y energética de emisiones de los países”.
Preguntada por la reticencia de la UE de elevar su compromiso de reducción de emisiones de dióxido de carbono (CO2) a un 30 % -se ha comprometido al 20 % en 2020- si otros actores internacionales no hacen esfuerzos equivalentes, Ribera respondió que “probablemente, esa sea una agenda que venga después”.

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Especies que no podrían adaptarse al calentamiento

La habilidad de una especie para sobrevivir al calentamiento global no depende sólo de lo rápido que pueda desplazarse a un nuevo hábitat. Un elemento crucial es su capacidad para sobreponerse a las fluctuaciones climáticas que enfrentará en el camino, según un nuevo estudio.
Científicos de Brown University, en Estados Unidos, se basaron en simulaciones y modelos de predicción climática para estudiar las posibles trayectorias de 15 especies de anfibios en California desde el presente al 2100.
Los investigadores Dov Sax y Regan Early estimaron que los anfibios se desplazarían 15 kms por década y encontraron que más de la mitad de las especies estudiadas desaparecería o pasaría a estar en peligro de extinción. La razón es que, según las proyecciones, el clima experimentará variaciones pendulares que pueden “atrapar” a una especie en diferentes puntos de la trayectoria.

Hacia los polos
“Muchas especies son sensibles a cambios en el clima y para sobrevivir deberán cambiar su distribución geográfica. Las especies que responden al cambio climático moviéndose hacia los polos (hacia el norte en el Hemisferio Norte y hacia el sur en el Hemisferio Sur) a medida que aumenta la temperatura, verán su avance interrumpido o incluso revertido si el clima es más frío durante ciertas décadas”, dijo a BBC Mundo Dov Sax, profesor del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de Brown University.
“Es como si, por las oscilaciones en el clima, una población diera dos pasos hacia adelante y uno hacia atrás. Pero si una especie puede tolerar durante décadas condiciones subóptimas, no tiene por qué retroceder, y eso significa que podrá continuar su avance hacia los polos cuando aumente nuevamente la temperatura”.
Muchas especies que actualmente no se consideran vulnerables podrían estar amenazadas para finales de siglo, de acuerdo a los investigadores.

Fluctuaciones
Se estima que algunos aspectos del clima cambiarán en patrones regulares, pero otros mostrarán grandes variaciones según décadas. Dependiendo de qué aspectos particulares sean importantes para una determinada especie, ésta avanzará, por ejemplo, dos pasos hacia delante y uno hacia atrás”.
De acuerdo a los autores, el estudio es único porque identifica un factor que no se había considerado antes, la habilidad de distintas especies para persisitir en condiciones que no son óptimas. ¿Podrán subsistir? La respuesta varía de una especie a otra, según Sax.
Un número creciente de expertos asegura que las especies deberán adaptarse a temperaturas proyectadas que no se han visto en los últimos dos millones de años y deberán hacerlo mientras sus hábitats se ven cada vez más presionados por la acción humana.

¿Reubicar especies?
El estudio tiene importantes implicaciones para un tema intensamente debatido por expertos en conservación.
“Nuestro trabajo muestra que los corredores de hábitats, especialmente los que consisten en extensions intactas que conectan dos o más áreas protegidas, no serán tan efectivos para muchas especies como se pensaba”, dijo Sax a BBC Mundo.
“Por ello, si se quiere mantener poblaciones silvestres (diferentes de las especies que que están en zoológicos), la reubicación deliberada podría ser una respuesta. Es una opción que actualmente es motivo de una gran controversia”.
El estudio de Sax y Early fue publicado en la revista Ecology Letters.

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Derrame petrolero en la costa de Nueva Zelanda

El vertido de petróleo causado por el naufragio de un carguero de bandera liberiana el pasado miércoles amenaza con causar un desastre ecológico en la costa norte de Nueva Zelanda, advirtieron hoy los grupos ecologistas.
“Estamos muy preocupados que este incidente se está convirtiendo inexorablemente en un desastre ambiental de gran escala”, dijo el presidente de la Sociedad de Defensa Ambiental, Gary Taylor, en declaraciones citadas por la cadena de televisión TVNZ.
Las autoridades tienen problemas para limpiar el vertido de petróleo de cinco kilómetros, que ha causado la muerte de varios animales salvajes, y temen que la mancha se extienda en el arrecife Austrolabo, de gran importancia ecológica.
El carguero Rena transportaba unas 1.700 toneladas de combustible pesado y cuatro contenedores de una sustancia tóxica de ferrosilicio cuando naufragó en el arrecife, a unos 12 kilómetros de la costa, tras partir de las ciudades portuarias de Napier a Tauranga, ambas en la Isla Norte.

El vertido procede de tuberias rotas tras el embarrancamiento
Las autoridades neozelandesas consideran que el combustible proviene de algunas tuberías rotas y no del tanque del carguero, que tiene un peso de 47.000 toneladas, 236 metros de eslora y 21 años de antigüedad.
Varios barcos y equipos están en la zona para recoger el vertido de la agua e intentar prevenir que aumente de forma significativa, mientras que se espera la llegada de expertos holandeses para extraer el combustible pesado.
Además, la Autoridad Marítima Neozelandesa (MNZ, siglas en inglés) se prepara para recoger manualmente el petróleo, según la TVNZ.
Las autoridades ya han rociado una polémica sustancia para dispersar el petróleo, la misma que se utilizó en el desastre ecológico del año pasado en el Golfo de México, sin lograr los resultados esperados.
Para el presidente de la Sociedad de Defensa Ambiental, se debió colocar barreras alrededor del carguero cuando “las condiciones del mar eran buenas para contener el vertido, en lugar de utilizar esa sustancia para dispersar esa marea de petróleo”.

Zona de gran valor natural
Taylor también recordó que se trata de “un área que tiene un gran valor natural por su población de aves y animales marinos y peces”.
El comandante de la operación de la MNZ, Rob Service, dijo que las vistas aéreas del área muestran que si bien el aceite se sigue extendiendo, no hay evidencias de un mayor vertido de combustible pesado.
Pero la MNZ teme que el Rena se parta en dos dado que la mitad del buque se encuentra sumergido bajo el agua.
Service dijo que el impacto ambiental dependerá de la suerte y el clima, que al parecer empeorará durante el fin de semana.
En el peor de los escenarios, “la cantidad de petróleo puede llegar a la costa, pero no podemos determinarlo. Todo dependerá totalmente de las condiciones en ese momento, pero estamos preparados para una operación de limpieza de las costas de gran magnitud”, añadió.

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China: Hyundai convierten desierto en praderas

Hyundai Motor Company ha convertido 30 kilómetros cuadrados del desierto de Mongolia Interior (China) en pastizales, en el marco del proyecto ‘Zona Verde’ de conservación del medio ambiente que la compañía lleva a cabo desde 2008.
Así, a través de esta iniciativa, Hyundai se ofreció para detener la desertificación y proteger el ecosistema en Chakanor, un área dentro de la Kunshantag del desierto de Mongolia interior, en China, en colaboración con los países asiáticos de Ecopeace.
El distrito de Kunshantag, ubicado unos 660 kilómetros al norte de Beijing, es uno de los principales orígenes del polvo amarillo, una tormenta estacional de polvo fuerte, que sopla en el norte de China y Corea y causa una variedad de problemas de salud.
Desde 2008, Hyundai ha cultivado hierba Suaeda en la región de Chakanor, cosechando una planta autóctona y que prospera en suelos de desierto áridos. Como resultado, un área de 30 kilómetros cuadrados de desierto altamente alcalino se transformó en praderas verdes, según ha explicado la compañía en un comunicado.
Hyundai Motor planea continuar con los esfuerzos de transformación y crear otros 20 kilómetros cuadrados de pastizales en 2012. En total serán 50 kilómetros cuadrados de praderas, lo que hace que sea la restauración más grande para un espacio único en el mundo.
Además, la restauración ayudará a crear una economía sostenible en la región ya que los habitantes locales tendrán un incentivo para cuidar las plantas y mantener los ecosistemas restaurados desde las plantas de Suaeda y pueden vender sus semillas como medicamentos.
Hyundai compartirá sus experiencias en la décima sesión de la Convención de las Naciones Unidas de lucha contra la desertificación (CLD), que se celebrará en Changwon (Corea), desde este lunes y hasta el próximo 21 de octubre.

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